How Can I Fertilize My Lawn Without Chemicals?

With more focus placed on responsible commercial  lawn care practices these days, building owners are exploring alternative methods to take care of their lawns and gardens.

The commercial lawn care industry has made great strides in providing better products and promoting sustainable practices that tread lightly on Mother Earth. In the past decades, we’ve found many ways to improve the way we fertilize our lawns. But that doesn’t mean we can’t do more.

I’ve often said it’s not the use of fertilizers and chemicals that harm our environment, it’s the misuse of them. By shying away from harsh, synthetic fertilizers and toward more organic and sustainable products, you can lessen the harmful effects of traditional fertilizers and chemicals.

Help Your Lawn Eat Right

Not all fertilizers are good for your lawn. Quality fertilizers are chock full of nutrients, energy sources and proteins. These nutrients feed your lawn and the soil beneath in a healthy way.

Then there’s the quick-release, feel-the-rush type fertilizers that don’t stick around long. Using inefficient and misaligned fertilizers will limit the benefit to your lawn, and even worse, could adversely affect the environment around you.

Limit the Junk Food

Mainstream fertilizers contain urea, ammonium sulfate, ammonium nitrate and other quick-release forms of nitrogen. They’re the burger and fries on the fertilizer menu.

Now, they aren’t always a bad choice. But many homeowners and lawn care applicators go to them too often. (Sounds familiar?)

These synthetically manufactured fertilizers may leach through the soil into the water table, or volatilize into the atmosphere. Both hurt the environment and direct less fertilizer into your grass! So you could be wasting your money.

Treat Your Commercial Lawn to Health Foods

Using fertilizers made from composted manures and meal based ingredients will wean your commercial lawn away from that junk food and make it healthier, safer and better-looking. They’ll also improve the soil.

Meal-based sources from bone, blood, feather, meat, soybean and alfalfa feature natural ingredients free from chemicals and other synthetic ingredients. In my professional opinion, they’re the best approach to a chemical-free commercial lawn care program.

Poultry-based fertilizers are good natural organic lawn and garden products made from composted poultry manure. My favorite natural organic fertilizers are made from meals. Common ingredients include bone, blood, meat and feather meal.

A good one to consider is Scott Natural Commercial Lawn Food Scotts Natural Lawn Food. However, like its poultry-based cousins, it contains phosphorus, which is banned in some regions. Be sure it’s allowed in your state or community before purchasing.

Several great meal-based organic fertilizers use naturally occurring and recycled ingredients. Sadly, they’re not easy to find. One is NatureSafe Fertilizers. NatureSafe markets mostly to professional turf managers. However, with some effort, you can find one of their dealers who will work with you. 

Another popular meal-based commercial  lawn fertilizer is corn gluten. It’s a good nitrogen fertilizer that, when used properly, can prevent weeds from germinating. 

There’s no question a quality meal-based organic fertilizer is your lawn’s answer to a lean steak and a green salad.

How to Reduce Your Commercial Lawn’s Dependence on Fertilizer

Feeding your lawn is just one cog in the wheel of healthy lawn care. Many moving parts need to mesh together to ensure your lawn gets all it needs.

It all starts with something you can’t see — the soil underneath. Healthy soil where grass roots can thrive helps the grass on top do the same.

Did you know your soil is teaming with billions of microscopic beneficial bacteria and fungi? These microbes facilitate fertilizer uptake by grasses and improve soil structure, resulting in less compaction and more pore space for water and oxygen.

You can increase the population of these microorganisms by feeding them with compost or compost tea.  Options include Liquid Compost and Worm Tea or All-Natural Root Ruckus Liquid Compost.

Another way to promote microbial growth? Choosing humic acid or biochar products, naturally derived soil amendments with great benefits to your lawn. Applying these can loosen tied-up nutrients in the soil, making them more available to your grass. And that means you use less fertilizer.

Check Your Lawn Soil’s pH

Testing your soil’s pH can identify issues that may make your lawn more dependent on fertilizers. A simple soil test from a local garden center or county extension service will cost you around $25.

If your soil pH is below 6.0 or higher than 9.0, lawn fertilizers don’t work well. Low pH can be remedied by applying lime.

High soil pH is difficult to lower but can be managed by applying elemental sulfur or synthetic fertilizers that contain it, like ammonium sulfate 21-00 fertilizer “Greenway Biotech Brand” In most cases, a pH between 6.0 and 8.0 is the sweet spot.

Get the Most From the Water You Use

Finally, consider applying a wetting agent to your lawn. Pros use this for better water penetration and more efficient absorption of lawn food.

Wetting surfactants are widely used in the professional turf industry but are seldom talked about for home use. As odd as it sounds, these wetting agents actually make water wetter. That allows water to penetrate deeper so your lawn can use it more efficiently.

Return Your Clippings

I’ve saved the easiest and cheapest solution for last. If you mow regularly, don’t bag your clippings. They’re full of nitrogen and other essential nutrients.

Throughout a growing season, returning clippings will reduce the amount of fertilizer you need by one application. Clippings will decompose and add organic matter to sandy soils, too. Over time, they will also improve soil health.

And contrary to popular belief, leaving clippings on your lawn does not cause a thatch problem. Returning clippings back to the lawn makes mowing easier, too. Your lawn will thank you for it.

Temps can vary within your lawn depending on the type of soil; its proximity to patios, driveways, street curbs and other heat-absorbing surfaces; whether it’s in heavy shade or full sun. Once soils are consistently below 45 degrees, you’re good to go.

Dormant seeding works best when Mother Nature cooperates by adding a winter-long covering of snow shortly after sowing. The snow cover insulates the seed and keeps it from being eaten by birds or blown away by wind. Think of it as a layer of white, fluffy mulch.

What Is the Best Way To Winter Seed?

The steps aren’t much different than overseeding your lawn during the spring or fall. Here’s what to do  — and what not to do.

  1. Choose a seed mixture with a high percentage of Kentucky bluegrass and fine fescues. Limit the amount of perennial ryegrass to 25% of the seed mix. Ryegrasses germinate in cooler soil temperatures and might emerge pre-maturely in the spring during an unseasonably warm spell.
  2. Scratch bare ground and loosen the soil.
  3. If needed, add soil to level any low spots.
  4. Apply seed at 12 to 16 seeds per square inch or about four to five pounds per 1,000 square feet.

If you are looking for a grass mowing company don’t look further A&R Integrative Lawn Care can help you with all your commercial lawn needs. Lawn care (Lawn Mowing, Trimming and Edges,  Tree Removal and Commercial Lawn maintenance.)

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¿Cómo puedo fertilizar mi césped sin productos químicos?

Hoy en día, con un mayor enfoque en las prácticas responsables de cuidado del césped comercial, los propietarios de edificios están explorando métodos alternativos para cuidar su césped y jardines.

La industria del cuidado del césped comercial ha logrado grandes avances en el suministro de mejores productos y la promoción de prácticas sostenibles que pisan con cuidado a la Madre Tierra. En las últimas décadas, hemos encontrado muchas formas de mejorar la forma en que fertilizamos nuestro césped. Pero eso no significa que no podamos hacer más.

A menudo he dicho que no es el uso de fertilizantes y productos químicos lo que daña nuestro medio ambiente, sino su mal uso. Al evitar los fertilizantes sintéticos agresivos y optar por productos más orgánicos y sostenibles, puede disminuir los efectos nocivos de los fertilizantes y productos químicos tradicionales.

Ayude a su césped a comer bien

No todos los fertilizantes son buenos para el césped. Los fertilizantes de calidad están repletos de nutrientes, fuentes de energía y proteínas. Estos nutrientes alimentan su césped y el suelo debajo de una manera saludable.

Luego están los fertilizantes de liberación rápida que no duran mucho tiempo. El uso de fertilizantes ineficientes y desalineados limitará el beneficio para su césped y, peor aún, podría afectar negativamente el medio ambiente que lo rodea.

Limite la comida chatarra

Los fertilizantes convencionales contienen urea, sulfato de amonio, nitrato de amonio y otras formas de nitrógeno de liberación rápida. Son la hamburguesa con patatas fritas del menú de fertilizantes.

Ahora bien, no siempre son una mala elección. Pero muchos propietarios y aplicadores de cuidados del césped acuden a ellos con demasiada frecuencia. (¿Suena familiar?)

Estos fertilizantes fabricados sintéticamente pueden filtrarse a través del suelo hasta el nivel freático o volatilizarse a la atmósfera. ¡Ambos dañan el medio ambiente y dirigen menos fertilizante a su césped! Entonces podrías estar desperdiciando tu dinero.

Trate su césped comercial con alimentos saludables

El uso de fertilizantes elaborados con estiércol compostado e ingredientes a base de harina eliminará la comida chatarra de su césped comercial y lo hará más saludable, seguro y con mejor apariencia. También mejorarán el suelo.

Las fuentes de harina de huesos, sangre, plumas, carne, soja y alfalfa contienen ingredientes naturales libres de productos químicos y otros ingredientes sintéticos. En mi opinión profesional, son el mejor enfoque para un programa de cuidado del césped comercial sin químicos.

Los fertilizantes a base de aves de corral son buenos productos orgánicos naturales para el césped y el jardín elaborados a partir de estiércol de aves de corral compostado. Mis fertilizantes orgánicos naturales favoritos se elaboran a partir de harinas. Los ingredientes comunes incluyen harina de huesos, sangre, carne y plumas.

Uno bueno a considerar es Scott Natural Commercial Lawn Food Scotts Natural Lawn Food. Sin embargo, al igual que sus primos avícolas, contiene fósforo, que está prohibido en algunas regiones. Asegúrese de que esté permitido en su estado o comunidad antes de comprarlo.

Varios fertilizantes orgánicos a base de harina excelentes utilizan ingredientes reciclados y naturales. Lamentablemente, no son fáciles de encontrar. Uno de ellos son los fertilizantes NatureSafe. NatureSafe comercializa principalmente a administradores de césped profesionales. Sin embargo, con un poco de esfuerzo, podrá encontrar uno de sus distribuidores que trabaje con usted.

Otro fertilizante comercial para césped a base de harina popular es el gluten de maíz. Es un buen fertilizante nitrogenado que, utilizado correctamente, puede evitar que germinen las malas hierbas.

No hay duda de que un fertilizante orgánico a base de harina de calidad es la respuesta para su césped a un bistec magro y una ensalada verde.

Cómo reducir la dependencia de los fertilizantes en su césped comercial

Alimentar el césped es sólo un engranaje en la rueda del cuidado saludable del césped. Muchas piezas móviles deben entrelazarse para garantizar que su césped obtenga todo lo que necesita.

Todo comienza con algo que no puedes ver: el suelo que hay debajo. Un suelo sano donde las raíces pueden prosperar ayuda a que el césped de arriba haga lo mismo.

¿Sabía que su suelo está lleno de miles de millones de bacterias y hongos microscópicos beneficiosos? Estos microbios facilitan la absorción de fertilizantes por los pastos y mejoran la estructura del suelo, lo que resulta en una menor compactación y más espacio poroso para el agua y el oxígeno.

Puedes aumentar la población de estos microorganismos alimentándolos con abono o té de abono. Las opciones incluyen abono líquido y té de lombrices o abono líquido de raíz Ruckus totalmente natural.

¿Otra forma de promover el crecimiento microbiano? Elegir productos de ácido húmico o biocarbón, enmiendas del suelo de origen natural con grandes beneficios para su césped. Su aplicación puede aflojar los nutrientes atrapados en el suelo, haciéndolos más disponibles para el césped. Y eso significa que usas menos fertilizante.

Compruebe el pH del suelo de su césped

Probar el pH de su suelo puede identificar problemas que pueden hacer que su césped sea más dependiente de los fertilizantes. Una simple prueba de suelo realizada en un centro de jardinería local o en un servicio de extensión del condado costará alrededor de $25.

Si el pH de su suelo es inferior a 6,0 o superior a 9,0, los fertilizantes para césped no funcionan bien. El pH bajo se puede remediar aplicando cal.

El pH alto del suelo es difícil de reducir, pero se puede controlar aplicando azufre elemental o fertilizantes sintéticos que lo contengan, como el fertilizante de sulfato de amonio 21-00 “Marca Greenway Biotech”. En la mayoría de los casos, un pH entre 6,0 y 8,0 es el punto óptimo.

Aproveche al máximo el agua que utiliza

Finalmente, considere aplicar un agente humectante a su césped. Los profesionales utilizan esto para una mejor penetración del agua y una absorción más eficiente de los alimentos para el césped.

Los tensioactivos humectantes se utilizan ampliamente en la industria del césped profesional, pero rara vez se habla de ellos para uso doméstico. Por extraño que parezca, estos agentes humectantes en realidad humedecen el agua. Eso permite que el agua penetre más profundamente para que su césped pueda usarla de manera más eficiente.

Devuelve tus recortes

He dejado la solución más fácil y económica para el final. Si corta el césped con regularidad, no guarde los recortes en bolsas. Están llenos de nitrógeno y otros nutrientes esenciales.

Durante la temporada de crecimiento, devolver los recortes reducirá la cantidad de fertilizante que necesita en una sola aplicación. Los recortes se descompondrán y también agregarán materia orgánica a los suelos arenosos. Con el tiempo, también mejorarán la salud del suelo.

Y contrariamente a la creencia popular, dejar recortes en el césped no causa problemas de paja. 

Devolver los recortes al césped también facilita el corte. Tu césped te lo agradecerá.

Las temperaturas pueden variar dentro de su césped según el tipo de suelo; su proximidad a patios, entradas de vehículos, aceras y otras superficies absorbentes de calor; ya sea en plena sombra o a pleno sol. Una vez que los suelos estén constantemente por debajo de los 45 grados, estará listo.

La siembra latente funciona mejor cuando la Madre Naturaleza coopera agregando una capa de nieve durante todo el invierno poco después de la siembra. La capa de nieve aísla la semilla y evita que sea devorada por los pájaros o arrastrada por el viento. Piense en ello como una capa de mantillo blanco y esponjoso.

¿Cuál es la mejor manera de sembrar en invierno?

Los pasos no son muy diferentes a resembrar el césped durante la primavera o el otoño. Esto es lo que se debe hacer y lo que no se debe hacer.

Elija una mezcla de semillas con un alto porcentaje de pasto azul de Kentucky y festucas finas. Limite la cantidad de raigrás perenne al 25% de la mezcla de semillas. Los raigrás germinan en temperaturas más frías del suelo y pueden emerger prematuramente en la primavera durante un período inusualmente cálido.

Raspe el suelo desnudo y afloje la tierra.

Si es necesario, agregue tierra para nivelar los puntos bajos.

Aplique semillas de 12 a 16 semillas por pulgada cuadrada o alrededor de cuatro a cinco libras por 1,000 pies cuadrados.

Si está buscando una empresa de corte de césped, no busque más. A&R Integrative Lawn Care puede ayudarle con todas sus necesidades de césped comercial. Cuidado del césped (corte, poda y bordes del césped, remoción de árboles y mantenimiento del césped comercial).

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